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Vallée de Gavarnie
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Vallée de Gavarnie

Visite en août 2021

Gavarnie, Estaubé, Troumouse. 3 cirques glaciaires qui gondolent la frontière espagnole, verrouillant des vallées que dessinent sommets, estives et ruisseaux. Nous sommes ici au cœur des Pyrénées, sur le territoire du pays Toy, le long du gave de Gavarnie.

Randonnée du cirque de Troumouse

Le plus oriental, le plus large (11 km de circonférence), et le plus lumineux des 3 cirques, c’est aussi celui que j’ai préféré, pour l’impression qu’il donne d’être perdu au fond d’un cratère ! Cette très belle boucle monte d’un côté de la vallée, traverse le cirque et redescend de l’autre, maintenant une bonne partie de la journée une vue dégagée sur l’itinéraire dans son entièreté. Ma montre GPS a refusé de fonctionner, mais vous trouverez le tracé sur Visorando.

Départ du grand parking de la Chapelle d'Héas, pour un splendide moment sur la rive du gave des Touyères, entre les blocs et les cascades, avant de s’élever en épingles jusqu’aux falaises de Troumouse (3h de marche).

Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse
Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse
Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse

Je suis le pourtour du cirque, traverse les lacs asséchés et salue brebis et vaches avant de rejoindre l’autre rive du gave, où les promeneurs se densifient à mesure qu’on s’approche de l’arrivée du petit train.

Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse
Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse
Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse

Une troisième partie aux paysages toujours aussi beaux, mais dont le sentier coupe les lacets de bitume et les parkings, forcément moins sympa... Cela reste l’un de mes parcours préférés dans la vallée de Gavarnie !

Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse Randonnée du cirque de Troumouse

Randonnée du cirque d’Estaubé

Temps de marche 4h30?
Icône dénivelé 330 m.
Icône distance 13 km
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Ni le plus grand ni le plus large, mais assurément le plus sauvage, grâce à l’absence de petit train et de boutiques 😉 400 vaches et 1 200 brebis y paissent chaque été sous le mont Perdu ; comme dans toute la vallée, elles sont essentiellement élevées pour leur viande, je n’ai d’ailleurs trouvé aucun producteur de fromage durant mon séjour.

Départ du lac des Gloriettes (stationnement plutôt compliqué). Le parcours est un aller-retour très bien fléché, indiqué en 4h30, qui fait le tour du barrage puis suit les vasques turquoise du gave d’Estaubé.

Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé
Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé
Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé
Randonnée du cirque d'Estaubé

Au retour, je suis passée du côté de la cabane de Labassa pour varier un peu ; l’immersion dans les prairies est superbe !

Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé Randonnée du cirque d'Estaubé

Randonnée du cirque de Gavarnie par la corniche des Espugues

Temps de marche 4h30?
Icône dénivelé 450 m.
Icône distance 11 km
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On ne le présente plus ! Dénaturé par un tourisme de masse pour lequel a été aménagée une interminable rue commerçante, précédant un tout aussi interminable parking, on peut toutefois apprécier une beauté plus farouche du cirque de Gavarnie par ses flancs ouest (plateau de Bellevue) et est (corniche des Espugues). Même en faisant abstraction de la foule et de cet aménagement, les 1 500 mètres de hauteur du cirque n’ont su m’émouvoir autant que toutes les autres merveilles de ce petit bout pyrénéen, et je ne saurai que vous conseiller de ne pas vous restreindre à ce que la vallée de Gavarnie a de plus connu !

A Gavarnie donc, stationnement réglementé (5 € pour 24h), puis 1 km à pied pour rejoindre le début des sentiers. Là, je bifurque en direction du chalet du Pailla, grimpant dans la forêt au-dessus du village. En face, de denses nappes sombres glissent dans le vallon des Tourettes à vitesse grand V...

Randonnée du cirque de Gavarnie Randonnée du cirque de Gavarnie Randonnée du cirque de Gavarnie Randonnée du cirque de Gavarnie Randonnée du cirque de Gavarnie

A mesure que j’avance contre la corniche apparait plus distinctement le cirque de Gavarnie et les 423 mètres de sa Grande Cascade. "C’est une montagne et une muraille tout à la fois ; c’est l’édifice le plus mystérieux des architectes ; c’est le colosseum de la nature ; c’est Gavarnie." attribue-t-on à Victor Hugo.

Randonnée du cirque de Gavarnie Randonnée du cirque de Gavarnie
Randonnée du cirque de Gavarnie Randonnée du cirque de Gavarnie Randonnée du cirque de Gavarnie

Casse-croûte au fond de cette incroyable formation géologique après 2h30 de grimpette.

Anecdote mi-figue mi-raisin, j’ai découvert ici des brebis à demi domestiquées, vraisemblablement nourries par les touristes et qui considèrent comme leur dû le pique-nique de tout un chacun, n’hésitant pas à pousser les propriétaires des sacs à dos pour fourrer leur museau dedans, en croquant tout ce qui se présente !

Randonnée du cirque de Gavarnie
Randonnée du cirque de Gavarnie Randonnée du cirque de Gavarnie Randonnée du cirque de Gavarnie

1h de descente par le sentier classique pour conclure.

Randonnée du lac de la Bernatoire

Temps de marche 5h?
Icône dénivelé 760 m.
Icône distance 14 km
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Le ton est donné dès la petite route qui bifurque dans un lacet du col des Tentes en direction du barrage d’Ossoue : d’infinies estives, un ruban d’eau, le glacier en toile de fond, j’aurais pu rester la journée devant ce tableau !

Je ne suis pas partie du barrage mais un peu en aval, car la route devenait de plus en plus cabossée (plusieurs parkings et chemins de rando avant). Il s’agit d’un aller-retour vers le lac de la Bernatoire, indiqué en 2h50, via un éclatant vallon apprécié des marmottes autant que de mes mirettes ! Les données de mon GPS (parfois capricieux) sont sensiblement différentes des topos repérés sur le web, mais le point de départ n'est pas non plus le même.

Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire
Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire
Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire

Là-haut, petit bain et tour du lac jusqu’au côté espagnol, où une vache est plantée telle un poste douanier !

Randonnée du lac de la Bernatoire
Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire

Détour par le barrage et le lac d’Ossoue à la fin du parcours, sous une lumière dorée…

Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire
Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire Randonnée du lac de la Bernatoire

Lac des Espécières et port de Boucharo

Temps de marche 2h?
Icône dénivelé 250 m.
Icône distance 6 km
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Une petite rando accessible à tous avec de magnifiques paysages. Le départ se fait du col des Tentes, terminus d’une très belle route de montagne qui traverse les herbages d’altitude.

Route du col des Tentes Route du col des Tentes Route du col des Tentes

15 minutes de marche à peine jusqu’au lac des Espécières, 30 jusqu’au col dont la montée révèle le pic du Midi de Bigorre derrière soi.

Randonnée du lac des Espécières Randonnée du lac des Espécières Randonnée du lac des Espécières Randonnée du lac des Espécières Randonnée du lac des Espécières Randonnée du lac des Espécières Randonnée du lac des Espécières Randonnée du lac des Espécières

On passe alors côté espagnol, avec le lac de Lapazosa en contrebas (auquel on peut descendre), puis un vallon qui coule sous les glaciers en direction de l’Espagne.

Randonnée du lac des Espécières Randonnée du lac des Espécières Randonnée du lac des Espécières

Après le port de Boucharo, on rejoint une piste davantage fréquentée au-dessus du gave des Tourettes.

Randonnée du lac des Espécières Randonnée du lac des Espécières Randonnée du lac des Espécières

Plateau de Saugué

Temps de marche 1h15?
Icône dénivelé 70 m.
Icône distance 2,4 km
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Sur les hauteurs de Gèdre se trouve un merveilleux plateau devant lequel s’ouvre le cirque de Gavarnie. Bien plus qu’un point de vue, c’est un ensemble de prés de fauche et d’estives, quadrillés par des sources et des murets en pierre, et piqués de granges du 19e siècle. Ce matin-là, une lumière rose balayaient les herbes folles et le cirque ne s’est débarrassé de son manteau nuageux que plus tard, créant une atmosphère captivante !

Petit parking et sentier pédagogique aménagé, pour cette promenade de 1h15 qui demeure relativement sauvage.

Plateau de Saugué Plateau de Saugué Plateau de Saugué Plateau de Saugué
Plateau de Saugué Plateau de Saugué Plateau de Saugué Plateau de Saugué Plateau de Saugué

Bob luge

Dans mes albums de famille, j’ai une photo de ma mère et moi dans les années 90 sur le bob luge de Gèdre ; c’est donc le sourire aux lèvres que j’y amène à mon tour mon fils, pour quelques descentes très amusantes sur une piste qui semble ne pas avoir bougé depuis 😊

Icône restaurantà table !

Il porte le nom du hameau qui l’a vu naître en 1982. Devenu un incontournable de la vallée, l’excellent gâteau à la broche de Sia est cuit devant le feu plus longtemps qu’il n’en faut pour le manger ! Sur place ou à emporter.

Gâteau à la broche de Sia Gâteau à la broche de Sia

J'ai commandé au restaurant La Brèche de Roland des bocaux à emporter, excellents et très copieux ! Des saveurs traditionnelles locales et d'autres plus pétillantes, pour une adresse que je recommande vivement.

Icône hôtelHébergement

On séjourne aux Granges de Trabès pour la situation – optimale afin de découvrir la vallée, la vue – superbe, et pour ce bout d’histoire dont témoigne les granges. J’ai dormi sous la charpente en bois d’un ancien grenier qui a conservé toute son âme, dont la porte s’ouvrant sur le cirque a dû voir passer en son temps quantité de foin ! Par contre, j’aurais aimé que les équipements intérieurs et la déco ne soient pas aussi rustiques que les murs, et bien que calme, le domaine voit passer du monde qui loge dans les tipis attenants.

Granges de Trabès Granges de Trabès Granges de Trabès
Granges de Trabès Granges de Trabès Granges de Trabès Granges de Trabès Granges de Trabès
Lever de soleil aux Granges de Trabès Coucher de soleil aux Granges de Trabès
Carte des destinations

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