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Rhône-Crussol
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Rhône-Crussol

Dernière visite en juin 2021

C’est dans ce bout de campagne à l’ouest de Valence que je vis depuis quelques années, un regroupement de 13 communes entre plateaux ardéchois et Rhône, patchwork de crêtes et de vallons face à la Drôme et au Vercors. Voici ma petite sélection pour qui veut découvrir ma belle région d’adoption !

Château de Crussol

Son profil emblématique se détache de loin. Pendant longtemps, je le voyais chaque matin en partant travailler lorsque je traversais le pont Mistral depuis Valence ; tantôt immergé dans la brume, tantôt étincelant sous la lumière estivale… On a trouvé des traces de l’existence de la forteresse dès le 10e siècle, poste stratégique culminant sur une falaise haute de 250 mètres, ayant accueilli jusqu’à 600 habitants.

Les vestiges du château de Crussol sont accessibles librement après quelques minutes de marche depuis le parking, et s’arpentent via différents sentiers qui continuent sur la crête jusqu’à Toulaud.

Château de Crussol Château de Crussol Château de Crussol
Château de Crussol Château de Crussol Château de Crussol

Randonnée autour du massif de Crussol

Temps de marche 2h30?
Icône dénivelé 400 m.
Icône distance 7,5 km
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Si vos jambes vous le permettent, c’est la meilleure façon de découvrir le château de Crussol et son massif calcaire, né du soulèvement des Alpes il y a 15 millions d’années. Je me suis garée aux Enfers à Toulaud (petit parking), mais il est aussi possible de faire ce circuit depuis le nord, zappant alors la jolie portion en aller-retour côté sud. Bon balisage, mais mieux vaut quand-même avoir une appli GPS car les sentiers sont très nombreux (et permettent d’ailleurs d’écourter / modifier ce parcours à volonté). Chemin glissant après la pluie.

Je commence donc par la montée jusqu’aux falaises de Crussol depuis le sud, découvrant derrière moi les contours du territoire de Rhône-Crussol quasiment dans son ensemble : Toulaud, Saint-Georges, le Rhône, et jusqu’au 3 Becs !

Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol

En arrivant au-dessus de Guilherand-Granges, je suis partagée entre la curiosité de découvrir d’en haut ces routes que je connais par cœur et l’aversion envers ce bouillonnement urbain que je fuis généralement par mes randos 🙂 Et puis Saint-Peray, la vallée du Rhône côté nord et Crussol apparaissent.

Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol
Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol
Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol Randonnée autour du massif de Crussol

Je pique à gauche avant d’arriver à l’amphithéâtre et rentre par la forêt.

Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes

Temps de marche 2h?
Icône dénivelé 250 m.
Icône distance 5,4 km
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Une petite boucle qui a le mérite de ne pas être ennuyeuse pour un sou : la vue y est presque permanente. Départ du stationnement aménagé pour les randonneurs, puis grimpette dans les très pittoresques ruelles escarpées du village.

On rejoint ensuite un serre qui se poursuit tout en longueur jusqu’au col des Ayes (j’ai fait demi-tour un peu avant, mais il est possible de prolonger la balade). Au programme, beaucoup de vert, des genêts en fleurs au printemps, et un panorama dégagé de la forêt de Saou jusqu’au massif de Crussol.

Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes
Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes
Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes
Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes Randonnée entre Toulaud et le col des Ayes

Soyons

Tour penchée

Un point de vue très couru, accessible en quelques dizaines de minutes de marche depuis le parking.

Tour penchée de Soyons Tour penchée de Soyons Tour penchée de Soyons

Jardin des trains ardéchois

Une visite amusante pour les enfants.

Jardins des trains ardéchois Jardins des trains ardéchois Jardins des trains ardéchois

Saint-Georges-les-Bains

La commune offre de nombreux points de vue qui valent le coup d’œil. En vrac : le chemin du serre de Blod, le réservoir d’eau du serre de Blod, le sentier au bout du chemin d’Aouré qui redescend jusqu’au chemin des Roches… et mon jardin 🤩

Saint-Georges-les-Bains – Entre le chemin d’Aouré et le chemin des Roches Saint-Georges-les-Bains – Lever de soleil sur les 3 Becs Saint-Georges-les-Bains – Chemin du serre de Blod Saint-Georges-les-Bains – Lever de soleil sur les 3 Becs Saint-Georges-les-Bains – L'Embroye

Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol

Si les ruines du château et de ses remparts rappellent intimement le site de Crussol à Saint-Péray, c’est parce que c’en était une dépendance. La cité fortifiée, datant du 11e siècle, faisait partie du comté Crussol-Uzès et a été rattachée à la commune de Saint-Georges au 19e siècle. Depuis le chemin de Vitaverne, un sentier suit le Turzon, puis bifurque dans la forêt pour monter jusqu'aux vestiges (raide et glissant).

Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (en hiver) Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (en hiver) Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (en hiver) Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (en hiver) Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (en hiver) Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (en hiver) Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (en hiver) Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (en hiver)

Randonnée du chemin des Sources

Temps de marche 1h45?
Icône dénivelé 230 m.
Icône distance 3 km
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Au-delà des ruines de Saint-Marcel-de-Crussol, la trace continue dans la forêt, s'enfonçant dans la vallée du Turzon ; il s'agit du chemin des Sources, en référence au passé thermal de la commune. Le point de vue au plus haut du parcours est superbe : à 180° sont visibles le massif de Crussol, le village, la colline de Blod et le Vercors.

Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (au printemps) Saint-Georges-les-Bains – Chemin des Sources Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (au printemps) Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (au printemps) Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (au printemps) Saint-Georges-les-Bains – Ruines de Saint-Marcel-de-Crussol (au printemps) Saint-Georges-les-Bains – Chemin des Sources
Saint-Georges-les-Bains – Chemin des Sources Saint-Georges-les-Bains – Chemin des Sources

C'est en redescendant que l'on découvre ce qu'il reste de la ferme de Pouzoncle, ainsi que la piscine des thermes, en activité de l'époque gallo-romaine jusqu'à la seconde Guerre Mondiale. Il faut continuer vers le nord pour traverser le pont et remonter à droite le chemin des Bains jusqu'au centre. J'ai arrêté ici ma balade car la suite consiste à traverser le village pour rejoindre le point de départ, une bonne trotte tout de même.

Saint-Georges-les-Bains – Chemin des Sources Saint-Georges-les-Bains – Chemin des Sources Saint-Georges-les-Bains – Chemin des Sources Saint-Georges-les-Bains – Chemin des Sources Saint-Georges-les-Bains – Chemin des Sources
Saint-Georges-les-Bains – Chemin des Sources

Forêt communale

La forêt communale s'atteint depuis le centre du village ou le col de Rotisson. C'est l'occasion de passer au pied des impressionnantes éoliennes, et d'admirer les amusants blocs de grès taillés et peints par un Saint-Georgois, André Dimier.

Saint-Georges-les-Bains – Forêt communale Saint-Georges-les-Bains – Forêt communale Saint-Georges-les-Bains – Forêt communale
Saint-Georges-les-Bains – Forêt communale Saint-Georges-les-Bains – Forêt communale Saint-Georges-les-Bains – Forêt communale Saint-Georges-les-Bains – Forêt communale

Via Rhôna

La célèbre piste cyclable qui relie le lac Léman avec la Méditerranée est un grand classique pour se promener, mais je lui préfère tous les coins de nature non aménagés...

Charmes-sur-Rhône – Via Rhôna Charmes-sur-Rhône – Via Rhôna
Icône restaurantà table !

Le restaurant La Ruche propose une carte épurée qui travaille avec magie des produits simples : une vraie bonne adresse à retenir.

Restaurant La Ruche Restaurant La Ruche

J'ai goûté à La Grappe d’Or des recettes classiques modernisées sans grande surprise, un soir de service extrêmement long. A re-tester une autre fois peut-être…

Restaurant La Grappe d'Or Restaurant La Grappe d'Or Restaurant La Grappe d'Or

Pendant les confinements, j'ai testé les petits plats à emporter préparés par 3 restaurateurs : Le 8 et sa cuisine simple et abordable, L'Ardoise bleue et sa cuisine pétillante (ma préférée !), Le Carré d'Alethius et sa cuisine de haut vol pour les petits appétits.

Plat à emporter du restaurant Le 8 Plat à emporter de L'Ardoise Bleue Plat à emporter de L'Ardoise Bleue
Plat à emporter du Carré d'Alethius Plat à emporter du Carré d'Alethius
Carte des destinations

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