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Pralognan-la-Vanoise
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Pralognan-la-Vanoise

Dernière visite en janvier 2021

"Que la montagne est belle ♩"… Les paroles de Jean Ferrat résonnent en moi à chaque fois que je reviens dans les Alpes. Une chanson nostalgique d’une époque où l’on avait des plaisirs simples : manger du fromage de chèvre et contempler la nature ; précisément ce que je viens chercher à cette altitude !

C’est au début d'un automne que j’ai découvert Pralognan, blottie au pied des glaciers du parc national de la Vanoise et de sommets mythiques que le brouillard dissimulait avec mystère. Je me suis promis d’y revenir en été pour entrevoir ce qu’il y avait là-haut, mettant alors du vert sur mes souvenirs d’alpages marrons. Une quinzaine de saisons plus tard, me revoilà encore une fois, avec un bébé auquel je voulais faire découvrir la neige ici-même. 3 visites à 3 saisons différentes, qui ont fait naître un profond attachement pour cet endroit féérique, où les plaisirs de la nature se conjuguent avec une ambiance familiale et chaleureuse que je n’ai retrouvée nulle-part ailleurs…

Le village

Inscrite dans l’histoire de l’alpinisme et des sports d’hiver depuis 150 ans, aujourd'hui destination emblématique de la montagne française, Pralognan a longtemps été une terre reculée vivant seulement des alpages. "Praz lognan" signifie d’ailleurs "pré éloigné". L’architecture et la communication du village ne trompent pas : le tourisme a été développé ici avec raison, dans le respect de la nature et de ses habitants qui y vivent à l’année depuis le XIIe siècle.

En pleines saisons, les petits commerces et services en font une station animée. L’hiver, j’ai particulièrement apprécié que tout se fasse à pied : commerces, luge, départs de randos, etc.

Village (juin 2017) Village (janvier 2021)

Cascade de la Fraîche

Sur les hauteurs du village, la cascade de la Fraîche est une belle chute d’eau surmontée par une effrayante via ferrata. On y accède soit par le sud, près du camping Le Chamois (10 minutes pour le bas de la cascade), soit par le nord (uniquement en été), un lacet avant d’arriver au hameau des Fontanettes.

Cascade de la Fraîche (juin 2017) Cascade de la Fraîche (juin 2017)

En hiver, il m'a fallu 50 minutes via les pistes de ski pour rejoindre le haut de la cascade depuis le camping. Le domaine alpin étant fermé covid oblige, j'ai pu redescendre en luge sur la piste rouge avec beaucoup de panache !

Balade vers la cascade de la Fraîche (janvier 2021) Balade vers la cascade de la Fraîche (janvier 2021) Balade vers la cascade de la Fraîche (janvier 2021)
Balade vers la cascade de la Fraîche (janvier 2021) Balade vers la cascade de la Fraîche (janvier 2021) Balade vers la cascade de la Fraîche (janvier 2021)
Balade vers la cascade de la Fraîche (janvier 2021)

Mont Bochor

Certainement la meilleure vue sur Pralognan, accessible à pied ou en téléphérique. Là-haut, des panneaux explicatifs et plusieurs points de vue jalonnent un sentier de découverte d’environ une heure.

Sentier découverte du mont Bochor (juin 2017) Sentier découverte du mont Bochor (juin 2017) Sentier découverte du mont Bochor (juin 2017) Sentier découverte du mont Bochor (juin 2017)

En grimpant un peu sur les pistes, j’ai trouvé un spot parfait pour saisir le cheminement de la rando jusqu’au col de la Vanoise que j’avais entreprise la veille. On voit magnifiquement bien la Grande Casse, l'aiguille de la Vanoise et le Moriond.

La Grande Casse depuis le mont Bochor (juin 2017)

Les Prioux et la vallée de Chavière (été)

Au sud de Pralognan s’enfonce dans la ravissante vallée de Chavière une tout aussi ravissante route ; au bout se trouve le hameau des Prioux, à peine quelques maisons aux toits de lauze, abritant autrefois hommes et bêtes pendant les transhumances 2 fois par an. Un royaume sylvestre où l’on entend tinter les cloches des vaches et dévaler le torrent depuis les glaciers. J’y ai passé de longs moments à happer l’instant, les pieds et les mains dans l’eau glacée, m’imprégnant des sons et des odeurs dans ce théâtre de la nature...

Route entre Pralognan et Les Prioux (juin 2017)
Route entre Pralognan et Les Prioux (juin 2017) Route entre Pralognan et Les Prioux (juin 2017) Route entre Pralognan et Les Prioux (juin 2017)

Tantôt sur une rive du Doron de Chavière tantôt sur l’autre, un sentier relie Pralognan aux Prioux. La plus belle partie demeure pour moi celle côté ouest, entre le pont en amont des Prioux et la retenue d’eau en amont du pont de Gerlon (environ 2 km aller).

Sentier dans la vallée de Chavière (juin 2017)
Sentier dans la vallée de Chavière (juin 2017) Sentier dans la vallée de Chavière (juin 2017) Sentier dans la vallée de Chavière (juin 2017)
Sentier dans la vallée de Chavière (juin 2017) Sentier dans la vallée de Chavière (juin 2017) Sentier dans la vallée de Chavière (juin 2017)

Randonnée de Pralognan jusqu’aux Prioux (hiver)

Temps de marche 2h?
Icône dénivelé 300 m.
Icône distance 4,7 km
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En hiver, la route bitumée devient un autre chemin de randonnée, rendant possibles de nombreuses boucles via les ponts qui traversent entre les 2 rives. La plus connue (itinéraire balisé par l’office du tourisme) est de rallier le pont de Gerlon depuis Pralognan avant de revenir par La Chollière ; la plus longue est de poursuivre jusqu’au roc de la Pêche (raquettes nécessaires) ; j’ai choisi une boucle intermédiaire faisant demi-tour aux Prioux (crampons légers suffisants car la neige est damée).

Je suis partie directement depuis le camping Alpes Lodges où je logeais, direction le pont de la 6e BCA puis le pont de Gerlon dans la forêt, sous le Grand Marchet. 50 minutes pour cette partie.

Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie jusqu'au pont de Gerlon (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie jusqu'au pont de Gerlon (janvier 2021)
Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie jusqu'au pont de Gerlon (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie jusqu'au pont de Gerlon (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie jusqu'au pont de Gerlon (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie jusqu'au pont de Gerlon (janvier 2021)

Au-delà, l’itinéraire n’est plus balisé et situé dans une zone de haute montagne, néanmoins très fréquentée. Le paysage noir et blanc s’ouvre autour du cours d’eau. 1h de marche supplémentaire pour cette portion fabuleuse, puis retour à La Chollière.

Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021)
Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021)
Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et Les Prioux (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et La Chollière (janvier 2021) Randonnée de Pralognan aux Prioux – Partie entre le pont de Gerlon et La Chollière (janvier 2021)

Sentier de la Corniche (hiver)

Temps de marche 2h?
Icône dénivelé 280 m.
Icône distance 5 km
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1h15 depuis le bas de la station pour rejoindre l’objectif de cette balade, qui me laissera dubitatif puisque là-haut, il n’y a … rien ! Pas de point de vue, de chapelle ou une quelconque curiosité. Peu importe, le chemin à lui seul mérite bien les efforts fournis. Une forêt de résineaux croulant sous une lourde couverture opaline, dévoilant régulièrement le village enneigé en dessous... encore des instants magiques que m'a offerts Pralognan !

Sentier de la Corniche (janvier 2021) Sentier de la Corniche (janvier 2021) Sentier de la Corniche (janvier 2021)
Sentier de la Corniche (janvier 2021)
Sentier de la Corniche (janvier 2021) Sentier de la Corniche (janvier 2021) Sommet du sentier de la Corniche (janvier 2021) Sentier de la Corniche (janvier 2021) Sentier de la Corniche (janvier 2021) Sentier de la Corniche (janvier 2021) Sentier de la Corniche (janvier 2021) Sentier de la Corniche (janvier 2021) Sentier de la Corniche (janvier 2021) Sentier de la Corniche (janvier 2021)

Randonnée du col de la Vanoise (été)

Le parc national de la Vanoise, dont Pralognan est l’une des portes d’entrées, est un exceptionnel terrain de jeu pour les randonneurs. Pas moins de 107 sommets dépassent les 3 000 mètres d’altitude, formant un somptueux décor de haute montagne arpenté d'une moultitude d’itinéraires à pied…

Un matin de septembre 2016, je sors de ma tente en découvrant que les premiers flocons de neige ont recouvert les cimes pendant la nuit. Je décide quand même d’enfiler mes chaussures de rando, direction le lac des Vaches. Ce fut une balade étonnante, partagée entre la frustration de ne faire que deviner les sommets autour, et l’émotion d’évoluer dans cette étrange atmosphère. L'année suivante, aux beaux jours, je reprends la direction du lac des vaches, poursuivant cette fois-ci jusqu’au col de la Vanoise et redescendant par le cirque de l’Arcelin, un itinéraire classique mais somptueux dont voici le détail.

Se garer aux Fontanettes et suivre le GR le long des pistes de ski, jusqu’au refuge des Barmettes.

Randonnée du col de la Vanoise – Le long des pistes de ski (juin 2017)
Randonnée du col de la Vanoise – Refuge des Barmettes (septembre 2016) Randonnée du col de la Vanoise – Refuge des Barmettes (juin 2017)

On emprunte ensuite la route du sel et des fromages, un sentier empreint d’histoire et long de 27 km, qui relie la Tarentaise avec la Vanoise depuis plus de 3 000 ans. Au XVIIIe siècle, c’était un passage obligé pour les mules et muletiers, qui portaient le sel de Moûtiers et le beaufort jusqu’en Italie.

Randonnée du col de la Vanoise – Route du sel et des fromages (septembre 2016) Randonnée du col de la Vanoise – Route du sel et des fromages (juin 2017)

Le sentier grimpe dans le vallon de la Glière.

Randonnée du col de la Vanoise – Vallon de la Glière (juin 2017)
Randonnée du col de la Vanoise – Vallon de la Glière (septembre 2016) Randonnée du col de la Vanoise – Vallon de la Glière (juin 2017)
Randonnée du col de la Vanoise – Vallon de la Glière (septembre 2016) Randonnée du col de la Vanoise – Vallon de la Glière (juin 2017)

Puis on arrive au lac des Vaches, traversé par une succession de dalles en pierre.

Randonnée du col de la Vanoise – Arrivée vers le lac des Vaches (septembre 2016) Randonnée du col de la Vanoise – Arrivée vers le lac des Vaches (juin 2017)
Randonnée du col de la Vanoise – Lac des Vaches (septembre 2016) Randonnée du col de la Vanoise – Lac des Vaches (juin 2017)

Le sentier devient rocailleux, contourne l’aiguille de la Vanoise, passe sous la Grande Casse (3 855 m.), près du lac Long, et enfin rejoint le col de la Vanoise (2 517 m.).

Randonnée du col de la Vanoise – Lac des Vaches vu d'en haut (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Entre le lac des Vaches et le lac Long (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Lac Long (juin 2017)
Randonnée du col de la Vanoise – Entre le lac des Vaches et le lac Long (juin 2017)

Je décide ensuite de poursuivre sur le plateau, longeant le lac rond et le lac du col de la Vanoise, en direction du refuge Entre-deux-Eaux.

Randonnée du col de la Vanoise – Lac Rond (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Lac Rond (juin 2017)
Randonnée du col de la Vanoise – Lac du col de la Vanoise (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Lac du col de la Vanoise (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Sur le plateau (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Sur le plateau (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Sur le plateau (juin 2017)

Les marmottes, dodues et intrépides, se dandinent par dizaines à quelques pas de moi ! Elles s’écartent à peine, si bien que je m'assois très souvent pour les observer et prends pas mal de "retard" sur les horaires annoncées.

Randonnée du col de la Vanoise (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise (juin 2017)
Randonnée du col de la Vanoise (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise (juin 2017)

Je contemple aussi des chamois, que ma présence n’a pas l’air de perturber le moins du monde !

Randonnée du col de la Vanoise (juin 2017)
Randonnée du col de la Vanoise (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise (juin 2017)

Je fais demi-tour avant que le chemin ne redescende, à l’entrée du vallon de la Leisse, d’où l’on aperçoit la Grande Motte (3 653 m.).

Randonnée du col de la Vanoise – Vallon de la Leisse, et au fond la Grande Motte (juin 2017)

Après être retournée au refuge du col de la Vanoise, je rejoins le lac des Assiettes, à sec en ce mois de juin.

Randonnée du col de la Vanoise – Lac des Assiettes, et au fond la Grande Casse (juin 2017)

Encore plusieurs heures de marche m’attendent. Je descends dans le cirque de l’Arcelin et passe sous la petite et la grande Aiguille. En raison des torrents qui gonflent et rendent le passage périlleux, cet itinéraire est en principe déconseillé l’après-midi, il vaut mieux donc rentrer par le Moriond, mais j’ai fait ma têtue et ai dû mouiller mes chaussures...

Randonnée du col de la Vanoise – Descente par le cirque de l'Arcelin (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Descente par le cirque de l'Arcelin (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Descente par le cirque de l'Arcelin (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Descente par le cirque de l'Arcelin (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Dégradé de vert au gris dans le cirque de l'Arcelin  (juin 2017) Randonnée du col de la Vanoise – Descente par le cirque de l'Arcelin  (juin 2017)

Je retrouve ma voiture après 19 km et 10 heures de marche, largement rallongées à cause de mon incapacité à ne pas m’arrêter devant chaque marmotte. Cette boucle par le col de la Vanoise reste l’un de mes meilleurs souvenirs de rando en montagne. Des sommets vertigineux, des lacs, des torrents, des cascades, des glaciers, des alpages, de nombreux animaux sauvages… un incroyable programme !

Randonnée du col d’Aussois et de la pointe de l’Observatoire (été)

Temps de marche 8h45?
Icône dénivelé 1 320 m.
Icône distance 16,5 km
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Cette fois-ci, départ du parking du Roc de la Pêche, au hameau des Prioux. Il faut d’abord marcher 45 minutes pour rejoindre la ferme du Ritort (vente directe de fromage et buvette), un tronçon commun à toutes les randos qui partent de ce secteur.

Randonnée de la pointe de l'Observatoire – Sentier jusqu'à la ferme du Ritort (juin 2017) Randonnée de la pointe de l'Observatoire – Sentier jusqu'à la ferme du Ritort (juin 2017)

Passer devant le chalet et rejoindre le sentier qui s’élève en lacets ; à partir de là, ça monte sec !

Randonnée de la pointe de l'Observatoire – Montée au-dessus de la ferme du Ritord (juin 2017)

On arrive sous le glacier de Rosoire, d’où s’écoule un torrent qu’il faut traverser en enlevant ses chaussures.

Randonnée de la pointe de l'Observatoire – Sous le glacier de Rosoire (juin 2017)

Après ce passage, le décor devient lunaire. Je m’engage dans un gigantesque pierrier, creusé par de nombreux ruisseaux qui dévalent depuis les névés. Pas de panneaux par ici, et difficile de repérer les cairns parmi cet océan de cailloux. Comme d’autres randonneurs, je perds la trace du sentier et m’épuise à grimper en plein milieu du pierrier…

Randonnée de la pointe de l'Observatoire (juin 2017) Randonnée de la pointe de l'Observatoire (juin 2017) Randonnée de la pointe de l'Observatoire (juin 2017)

Je finis par atteindre le col d’Aussois (2 916 m.), qui dévoile de l'autre côté la vallée de la Maurienne et le lac de Plan d’Amont.

Randonnée de la pointe de l'Observatoire – Col d'Aussois (juin 2017) Randonnée de la pointe de l'Observatoire – Col d'Aussois (juin 2017) Randonnée de la pointe de l'Observatoire – Lac du Plan d'Amont vu depuis le col d'Aussois (juin 2017)

Encore un petit effort pour rallier la pointe de l’Observatoire, 3 015 m., mon tout premier 3 000 mètres 👍 ! Je suis ébahie par le panorama qui se déploie à 360°.

Randonnée de la pointe de l'Observatoire – Sommet Randonnée de la pointe de l'Observatoire – Sommet Randonnée de la pointe de l'Observatoire – Lac Blanc depuis le sommet

Descente par le même chemin. D’après les panneaux et les topos que j’ai étudiés, c’est une rando qui demande en principe 5 heures. Je ne sais pas comment je me suis débrouillée, mais j’en ai mis presque 9 !

Icône restaurantà table !

Roi des fromages de Savoie, le beaufort est produit dans les vallées de la Maurienne, de la Tarentaise, en Beaufortain et dans le val d’Arly. Il se décline en trois sortes : le beaufort d’hiver a une pâte claire car les vaches sont nourries au foin ; le beaufort d’été est fabriqué quand les vaches sont à la pâture ; quant au beaufort d’alpage, il est réalisé à au moins 1 500 m. d'altitude avec le lait d’un seul troupeau. Mais chaque fromage étant unique et le temps d'affinage ayant toute son importance, certains beauforts d'hiver peuvent être aussi goûtus que des beauforts d'été !

Pour se ravitailler en fromages et laitages, 3 solutions : le magasin de la coopérative de Tarentaise, la fromagerie du Plan, et la chèvrerie de Chavière.

En tête des spécialités savoyardes, les diots et les pormoniers (des saucisses vertes au chou et aux poireaux) sont à mijoter avec des oignons et du vin blanc, à griller au barbecue, ou à déguster séchées à l’apéro !

Chèvrerie de Chavière Fromagerie du Plan

Le fait qu'un restaurant soit fréquenté par les locaux est généralement gage de qualité et d'authenticité ! La règle se vérifie à La Bergerie, un chalet d’alpage qui sert la raclette à la lumière des bougies. Une moitié de fromage fond devant le poêle à bois avant d’être raclée sur vos patates, le serveur répétant ses allers-retours tant qu’il vous reste des patates ! Et pour le dessert (ou le goûter), le pain perdu à la confiture de châtaignes est un régal.

Restaurant <em>La Bergerie</em> Restaurant <em>La Bergerie</em> Restaurant <em>La Bergerie</em>
Icône hôtelHébergement

Adepte du camping simple et nature, je me suis beaucoup plue au Chamois. En y retournant en hiver, j'ai été amusée de constater que ses emplacements étaient devenus des pistes de ski et son bloc sanitaire un entrepôt technique 🙂

Camping <em>Le Chamois</em> en été Camping <em>Le Chamois</em> en hiver

Le camping Alpes Lodge propose, été comme hiver, la location de petits chalets en rondins. Un logement fonctionnel avec une vue merveilleuse sur le Bochor et le Grand Marchet, la voiture garée juste en-dessous, la neige sur le pas de la porte et une piscine pour les jours de mauvais temps, j’y ai passé un très agréable séjour !

Camping Alpes Lodges Camping Alpes Lodges Camping Alpes Lodges
Séance photo nocturne au camping Alpes Lodges Séance photo nocturne au camping Alpes Lodges
Carte des destinations

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