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Vallée de l'Eyrieux
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Vallée de l'Eyrieux

Dernière visite en janvier 2021

Ardéchoise d’adoption depuis peu, emménager dans l’un des départements les plus forestiers et ruraux fut, pour l’amoureuse de la nature que je suis, une consécration ! Des portes du Pilat au massif cévenol, l’Ardèche connaît de multiples visages, souvent oubliés au profit des seules gorges de Vallon-Pont-d’Arc qui en font la publicité. Je vous fais découvrir ici le bassin versant de l’Eyrieux, marqué par les méandres de la rivière et les lignes de crêtes qui la dominent, du plateau ardéchois jusqu’au cours du Rhône.

Randonnée du serre de Lès

Temps de marche 3h30?
Icône dénivelé 470 m.
Icône distance 11,3 km
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Ma rando préférée ! La première partie se déroule sur des pistes forestières quadrillant les courbes boisées. Un véritable condensé des paysages ardéchois, tirant du vert au roux en passant par le blond, entre parcelles de genêts et forêts de châtaigniers, rocaille et pâturages.

Depuis le carrefour de la mairie, il faut un quart d’heure pour rejoindre le premier carrefour à 900 mètres de là, où débute seulement le balisage (il sera ensuite discret ou mal fichu et je me suis perdue à plusieurs reprises). Encore 15 minutes jusqu’à l’intersection suivante, où commence la boucle.

Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès
Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès

La ligne du Vercors et de la forêt de Saou se détachent pendant toute la montée, tout comme le volcan des Chirouses que je foulerai quelques semaines plus tard. En haut, un grand plateau sec tiédi par les rayons du soleil semble avoir été posé là pour y pique-niquer et y faire la sieste !

Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès
Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès
Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès

Redescente par les châtaigneraies, tapissées d’immenses filets bleus destinés à récupérer les fruits. La trace GPS de Visorando ne m’a ici pas suffi et la mienne contient mes propres égarements.

Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès
Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès Randonnée du serre de Lès

Randonnée du volcan des Chirouses

Temps de marche 4h?
Icône dénivelé 630 m.
Icône distance 12,6 km
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Balade agréable qui traverse de nombreux hameaux et pâturages (beaucoup de barrières à ouvrir), des bois, des ruisseaux plus ou moins remplis, et côtoie des vaches, des ânes, des oies… Le passage dans le pierrier qui découle du volcan est très bien cairné et ne présente pas de difficulté particulière. Par contre, j’ai trouvé plutôt fatigante la succession de montées et descentes.

Randonnée du volcan des Chirouses Randonnée du volcan des Chirouses Randonnée du volcan des Chirouses
Randonnée du volcan des Chirouses Randonnée du volcan des Chirouses Randonnée du volcan des Chirouses
Randonnée du volcan des Chirouses Randonnée du volcan des Chirouses Randonnée du volcan des Chirouses
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Randonnée du volcan des Chirouses Randonnée du volcan des Chirouses Randonnée du volcan des Chirouses
Randonnée du volcan des Chirouses Randonnée du volcan des Chirouses Randonnée du volcan des Chirouses

Randonnée des corniches de l’Eyrieux

Temps de marche 5h10?
Icône dénivelé 620 m.
Icône distance 16,2 km
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Etonnante journée que celle où j’ai effectué ce tracé, accompagnée pendant 16 km par une chienne sortie en trombe de son jardin, et qui a fait de ma famille et moi ses maîtres pour quelques heures ! Nous précédant, elle nous guidait aux intersections avant même que nous repérions les traces rouges et blanches sur les arbres, se retournait souvent l’air de dire "Bon, on avance ?", et quémandait des caresses.

Anecdote canine mise à part, il s’agit d’une très belle boucle, sublimée en cette fin novembre par la lumière hivernale rasante. On alterne bois clairsemés et balcons sur la rivière, avec en toile de fond pinèdes bien rangées et silhouettes des monts d’Ardèche. La rando est indiquée en 4h30.

Randonnée des corniches de l'Eyrieux Randonnée des corniches de l'Eyrieux
Randonnée des corniches de l'Eyrieux Randonnée des corniches de l'Eyrieux Randonnée des corniches de l'Eyrieux Randonnée des corniches de l'Eyrieux Randonnée des corniches de l'Eyrieux
Randonnée des corniches de l'Eyrieux Randonnée des corniches de l'Eyrieux Randonnée des corniches de l'Eyrieux Randonnée des corniches de l'Eyrieux Randonnée des corniches de l'Eyrieux
Randonnée des corniches de l'Eyrieux Randonnée des corniches de l'Eyrieux Randonnée des corniches de l'Eyrieux

Belvédère de Saint-Michel-de-Chabrillanoux

Très beau point de vue depuis cette plateforme circulaire suspendue au-dessus du vide, construite en 2008 avec du bois de la région.

Belvédère de Saint-Michel-de-Chabrillanoux Belvédère de Saint-Michel-de-Chabrillanoux Belvédère de Saint-Michel-de-Chabrillanoux

Randonnée du serre du Magnon

Temps de marche 1h40?
Icône dénivelé 230 m.
Icône distance 4,6 km
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Voici une petite balade forestière à l’entrée de la vallée de l’Eyrieux, avec peu de panoramas ouverts, mais que j’ai ressentie comme une bonne bouffée d’air frais !

J’ai d’abord marché le long d’un sillon de roche érodé par la pluie.

Randonnée du serre du Magnon Randonnée du serre du Magnon Randonnée du serre du Magnon Randonnée du serre du Magnon Randonnée du serre du Magnon
Randonnée du serre du Magnon Randonnée du serre du Magnon

Peu avant le hameau, je galère malgré ma trace GPS à trouver la suite du sentier. Il ne faut ni rejoindre les panneaux de rando bien en évidence en face, ni prendre la franche piste qui monte à droite, mais un minuscule chemin qui s’enfonce dans les bois vers le nord-est (mes 2 erreurs sont visibles sur le tracé). La section suivante, non entretenue depuis un moment, m’a donné un peu de fil à retordre alors que c’était la première fois que je partais seule avec bébé sur le dos : les broussailles et les arbres tombés barrent souvent la voie.

Randonnée du serre du Magnon Randonnée du serre du Magnon Randonnée du serre du Magnon
Randonnée du serre du Magnon Randonnée du serre du Magnon

Dernière partie sur piste, le long d’un mignon petit court d’eau.

Ruines du château de Pierregourde

C’est en roulant au hasard sur les routes non loin de chez moi que j’ai aperçu ces ruines ; un lieu que j’adore, offrant une vue exceptionnelle sur la jonction entre les vallées de l’Eyrieux et du Rhône, la forêt de Saou et le Vercors. Le château aurait été occupé entre les 13e et 17e siècle.

Ruines du château de Pierregourde
Ruines du château de Pierregourde Ruines du château de Pierregourde Ruines du château de Pierregourde
Ruines du château de Pierregourde Ruines du château de Pierregourde Ruines du château de Pierregourde

Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde

Temps de marche 3h15?
Icône dénivelé 640 m.
Icône distance 9,3 km
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Je suis revenue une autre fois au château par le sud, le temps d’une sympathique balade dans la campagne. 1h20 de montée assez dégagée depuis un petit parking de quelques places.

Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde
Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde
Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde

J’ai été surprise par le sentier emprunté pour redescendre à mon point de départ, suivant un minuscule cours d’eau qui s’écoule en formant vasques et cascades inattendues ! Le parcours est beaucoup plus à couvert qu’à la montée, entre les arbres tapissés de mousse et de lichen.

Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde
Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde
Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde Randonnée entre Saint-Laurent-du-Pape et le château de Pierregourde

Dolce Via

La Dolce Via est une voie verte perpendiculaire à la Via Rhôna, qu’elle rejoint depuis le plateau ardéchois. 90 km sur une ancienne voie ferrée flirtant avec l'Eyrieux, répartis en 7 tronçons que l’on peut sillonner à pied, à vélo ou à cheval. Je projette la descente depuis Le Cheylard pour ce printemps, qui sera l’occasion de tester la carriole vélo avec bébé...

Dolce Via à Saint-Laurent-du-Pape
Carte des destinations

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